Дикий Билл Хикок

Дикий Билл — легенда Дикого Запада. С его именем связана историческая байка о «руке мертвеца» — о покерной комбинации из двух пар черных тузов и восьмерок. Настоящее имя Дикого Билла — Джеймс Батлер Хикок (англ. James Butler Hickok).

Дикий Билл Хикок, он же - Джеймс Батлер Хикок

Дикий Билл Хикок (англ. Wild Bill Hickok) родился 27 мая 1837 в штате Иллинойс, а был застрелян 2 августа 1876 в городишке Дедвуд штата Южная Дакота.

История о «руке мертвеца» — это история о смерти Дикого Билла. Кем же он был при жизни? Прежде всего он был азартным человеком. Он со страстью играл в покер, с такой же страстью стрелял, боролся с рабством, был следопытом, разведчиком. С таким же пылом, с каким играл за столом, Дикий Билл исполнял и обязанности маршала, шерифа. Он пробовал себя везде, где требуется выдержка, отвага, верная рука и зоркий глаз.

О Диком Билле написано много книг, сняты фильмы. С его именем связан немало историй и баек. Так много, что, пожалуй, уже невозможно найти об этом легендарном человеке сколько-нибудь правдивую информацию. Скорее, складывается ощущение, что уже при жизни молва сыграла злую шутку с Диким Биллом, приписывая ему многочисленные убийства ради забавы. После смерти же имя Дкикого Билла стало нарицательным, когда речь заходила о Диком Западе: меткий стрелок и убийца, величайший стрелок и следопыт, руки по локоть в крови.

Но вот какие даты из биографии Джеймса Батлера Хикока можно найти в англоязычном Интернете:

1837-1855: штат Иллинойс

Дата рождения — 27 мая 1837. Эти годы Джеймс прожил на ферме своего отца в городке Гомер штата Иллинойс. История приписывает отцу Джеймса участие в борьбе с рабством, якобы его ферма была перевалочной базой для беглых рабов на пути с Юга на Север. Сын активно помогал ему в этом и, прежде всего, в том, что защищал ферму от нападения южан, преследующих своих рабов. Но и драки в городке «закаляли» характер Джеймса. Уже до своего восемнадцатилетия Джеймс получил первое прозвище Утка Билл (англ. Duck Bill), которое наверняка ему не нравилось. Виной всему была особенности его лица — выступающая вперед верхняя губа и широкий нос. В 1855 году после драки с Чарльзом Хадсоном (англ. Charles Hudson) Джеймс решил, что убил его. Чтобы избежать наказания, бежал из города в штат Канзас.

1855-1861: штат Канзас

В Канзасе Джеймс присоединился к Свободной Государственной Армии, более известной как Jayhawker. Эти отряды, объединявшие сначала под своим крылом защитников рабов, делавших накануне Гражданской Войны смелые пограничные вылазки в южные штаты, поздее превратились в банду грабителей и убийц. Однако Джеймс Хиккок к тому времени уже покинул эти отряды. В 1858 году он был избран констеблем города Monticello штата Канзас.

1861-1865: Гражданская Война

Некоторые источники утверждают, что именно в 1861 году, отрастив усы, Джеймс сам себя начал называть Дикий Билл (англ. Wild Bill). Безусловно, прошлые годы жизни Джеймса нам уже указывают, на чей стороне он был в войне Севера и Юга. Начав с погонщика фургона в 1861 году, Дикий Билл уже в 1863 году был назначен полицейским детективом на юго-западе штата Миссури. Правда о том периоде Дикого Билла пишутся совершенно не лицеприятные истории, как он пьянстовал, хулиганил. В эти же годы ему приписываются несколько убийств, одно из которых, якобы, и стало причиной его смерти в 1876 году.

1865-1876: штат Канзас

В эти годы Хиккок участвовал в стычках с индейцами, был бойскаутом, маршалом, актером, а поздее (в 1869 году) был избран начальником городской полиции Сена и шерифом Эллис Коунти. В этот период также фиксируется его участие в стычках со стрельбой, где он приоретает славу удачливого стрелка. В 1871 году Дикий Билл не был повторно избран маршалом и покинул город Сену. Следующее его назначение — маршал Абилина.

март 1876 — август 1876: штат Южная Дакота

В марте 1876 года Дикий Билл Хикок женится на Агнес Тэтчер Лак, но скоро оставляет ее, чтобы отправиться на золотые прииски штата Южная Дакота. Однако, разбогатеть Дикий Билл не успел. 2 августа 1876 года он был убит в салуне Nuttal & Mann’s в городе Дедвуд во время игры в покер выстрелом в спину.