American Queen Casino
Игровые зоны и казино

Игорные дома на воде или плавучие казино США

Игровые заведения США берут свое начало с берегов реки Миссисипи от Нового Орлеана (штат Луизиана), который попеременно был испанской и французской колонией. В начале 19 века город «числился» за Францией, а в 1803 году Наполеон Бонапарт (тогда еще лишь первый консул) продал обширную территорию Луизианы вместе с Новым Орлеаном Соединенным Штатам Америки. К тому времени город наполовину состоял из европейского населения. Присоединение Нового Орлеана к территории США дало толчок к его росту и развитию и город в первую половину 19 века превратился в самый большой порт и торговый центр на реке Миссисипи и впадении ее в Мексиканский залив. Именно в Новый Орлеан и прибыла в свое время французская рулетка, ставшая прародительницей американской рулетки.

Переселенцы привезли в Новый Орлеан не только рулетку, но и другие азартные игры. До 1834 года город Новый Орлеан был центром азартных развлечений США: там появились не только первые игорные дома, но и первые плавучие казино, которые курсировали вверх-вниз по реке Миссисипи. Одно из прозвищ Нового Орлеана было «Беззаботный город». Став американской столицей азартных игр, Новый Орлеан сохранял рулетку в ее французской классической версии. Лишь годы спустя, «уйдя» в Калифорнию, её салуны, французская рулетка вернулась в Новый Орлеан уже как американская рулетка со всеми ее изменениями.

Местные власти периодически пытались ограничить или ввести полный запрет на азартные игры, однако это им не удавалось вплоть до 1834 года. Способствовало этому резонансная волна протеста населения, которая всколыхнулась после статьи о шулерстве, творившимся на пароходах, идущих по Миссисипи. Вкратце, в статье описывались способы, которые применяли шулеры, чтобы обыграть простых игроков.

После полного запрета азартных игр, Новый Орлеан неуклонно стал терять привлекательность для азартных игроков: шулеры жестоко наказывались, игрокам предъявлялись обвинения в растлении населения и развитии преступности. Однако, столь жесткая политика властей и общественности города привело к падению темпов экономического развития Нового Орлеана и штата Луизиана, поскольку способствовало оттоку населения из города и отпугивало гостей, жаждавших по-прежнему развлечений. Тогда власти в 1869 году приняли решение о выдаче лицензий на казино, чтобы пополнить городской бюджет. Но вернуть былую славу столицы азартных игр США Новому Орлеану уже не удалось. Ныне Меккой казино в США по праву считается Лас-Вегас, хотя после легализации в 1990 году казино в штате Луизиана, игорный бизнес этого штата уверенно стоит на третьем месте после штатов Невада и Нью-Джерси (Атлантик-Сити). Легализация речных казино была ограничена водами реки Миссисипи и Мексиканского залива.

С севера на юг через 10 штатов США протекает река Миссисипи. Как и полтора века назад на Миссисипи есть плавучие казино. Часть из них располагается на огромных баржах, которые пришвартованы в крупных портах. Заходят в порты и круизные лайнеры с казино на борту.

Steamboat Mississippi
Вот такие речные пароходы бороздили воды реки Миссисипи.

А начиналось все в 1811 году с речных пароходов, где долгие переходы по реке Миссисипи от Нового Орлеана до Натчеза оживлялись карточными играми: партиями в покер или бридж. С вводом запретов на наземные казино азартная игра в покер, рулетку или блэкджек на борту стала уже не просто дополнением к путешествию, а целью. Позднее на речных судах стали устраиваться покерные турниры, которые приносили доход не только игрокам, но и судовладельцам. К 1835 году по Миссисипи курсировали более 200 судов, на которых процветали азартные игры. Еще позднее кому-то пришла в голову идея не только занимать играми пассажиров на пароходах во время переходов из порта в порт, а пришвартоваться в порту и привлечь к играм в казино жителей городков. Развитие железных дорог закончило золотую эру пароходов на Миссисипи, длившийся в 30-50 годы 19века. На смену пароходам на реке пришли современные суда нового типа.

Сегодня на реках и озерах США, включая Mиссиссипи, работают лишь несколько небольших экскурсионных пароходов (Natchez, Chautauqua Belle, Minne Ha-Ha, Belle of Louisville) и большие современные круизные пароходы (American Queen, Mississippi Queen, Majestic America).

American Queen

«American Queen» — самый большой колесный пароход в мире — имеет шесть палуб, на одной из них находится галерея Марка Твена и две игральные комнаты: одна для мужчин (Gentlemen’s Card Room), другая для женщин (Ladies’ Parlor), стилизованные, впрочем, как и весь пароход, под Викторианскую эпоху. На фотографиях палуб этого речного судна игральных столов с рулеткой не видно, но все же не стоит забывать, что пароходы курсируют по реке Миссисипи, где практически во всех крупных портах штата Луизиана есть плавучие казино. Но они лишь формально являются таковыми, поскольку находятся на воде — это крупные баржи, переоборудованные под казино. По размаху эти казино заведомо уступают роскошным и современным комплексам в Лас-Вегасе, но все же популярные наборы азартных игр, включая американскую рулетку, Вы найдете и в этих игорных домах на воде.

American Queen Casino
Пароход «American Queen» на реке Миссисипи